Tengo unas cuantas aversiones adquiridas. La desconfianza hacia cualquier producto avalado por una multinacional por un lado y, por el otro, hacia el equivalente actual del otrora llamado plastic hippy, conocido también como ocupa de diseño: dreadlocks, camiseta de tirantes ceñida, proliferación de colgajos, brother por aquí y sister por allá, y un chucho enano fornido al otro lado de la correa. El caso es que las trenzas de NattyAlex Modiano, asistente de sonido ocasional en películas como “Out Of Season” (2004)-, por su ascendencia familiar –padre italobritánico, madre africana de Lesotho- pudieran ser algo más naturales que las del estereotipo arriba descrito. Sin embargo el logo Atlantic –Warner- de su álbum “Man Like I” (2008) no engaña. Entonces, ¿por qué perder el tiempo todos aquí –uno escribiendo, los otros leyendo- con este producto?

Pues, mal que me pese y asumiendo la vertiente frugal y frívola de algunas de las composiciones –como puedan serlo las de Jack Johnson, John Mayer, John Legend, etc-, analizado el disco en función de su calado pop me parece de una eficacia letal. Superado el síndrome de las trenzas –no es más reggae que Police-, una voz rasposa va dibujando estribillos que, pese a su desembarco tardío pasado el ecuador del verano –tres meses antes hubieran salvado más de una fiesta- y a unos arreglos sin músculo aunque muy astutos, se pegan como una lapa. El ska acústico mezclado con trote africano de “She Loves Me” –el chico en directo ya se atreve con versiones de Vampire Weekend-, la chispa de “Badman” y de “July”, y la solidez como composición del nuevo single “Bedroom Eyes” –en un par de videos en su página myspace se constata con una versión acústica y otra en plan remix a cargo de Roots Manuva-, permiten que veamos alegrados unos cuantos minutos de nuestra jornada disolviendo en la boca este caramelo. Y olvidemos que sus videos se nutren básicamente de bellas modelos; o que intenta golpes de trascendencia con baladas de estrategia copiada –“Redemption Song” solo hay una- como “Revolution”; y que llega bajo el logo del imperio Warner.